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Software Libre, ¿eso qué es? Caminos para el fomento del Software Libre 0

A principios de 2014 me encontraba disfrutando, como tantas veces, con cinco amigos alrededor de una mesa y no recuerdo cómo pero alguien pronunció las palabras Software Libre. Uno de ellos preguntó: “Software Libre, ¿eso qué es?”. Empecé a hablarles sobre la libertad que da ese software para usarlo, estudiarlo, mejorarlo y distribuirlo, además que no solo existe Windows sino el GNU/Linux y todas sus ventajas. Mis amigos parecían entender, más o menos, lo que les decía. Les resultaba interesante eso del Software Libre pero que en su mayor parte fuera gratis era lo que más les atraía.

Meses después le pregunté a cada uno de ellos si habían probado GNU/Linux. La respuesta de todos ellos fue negativa y hasta volvían a preguntarme sobre qué era eso, diciendo que les sonaba pero que no tenían claro lo que era.

Esta anécdota me hizo reflexionar sobre aquella pregunta que meses atrás dijo uno de mis amigos: “Software Libre, ¿eso qué es?”. Pero no me refiero a cómo explicar qué es el software libre desde su lado técnico, ético o social, ya que mucho hay escrito y se seguirá haciendo, sino que me refiero a la pregunta en sí misma.

Las personas usamos los ordenadores porque se han convertido en una herramienta más en nuestras vidas, tal como por ejemplo fue en su día la televisión. Las personas de “a pie” utilizan los ordenadores en su trabajo o para el ocio, mayoritariamente en actividades como “leer periódicos”, ver su correo o acceder a su red social preferida. En el ámbito laboral lo suelen utilizar para escribir textos, algún que otro cálculo numérico y en ocasiones para dos o tres programas específicos. Además es habitual que en el lugar de trabajo los ordenadores lleven “el Windows” y que la compra de un portátil nuevo lo incorpore también. De esta forma cumple su función y los usuarios no le dan más vueltas.

Según el portal gs.statcounter.com, durante el año 2014 el 88,9% de usuarios de todo el mundo utiliza como sistema operativo en su ordenador alguna de las diferentes versiones de Windows, el 8,61 % utiliza MacOSX y únicamente el 1,31% se decanta por GNU/Linux. En Sudamérica el uso de GNU/Linux es del 1,59% y en España del 2,82%.

Usuarios Sistemas Operativos de Escritorio 2014

Explicar una y otra vez qué es el Software Libre a esa gran parte de la población no hará que se interesen más por él y mucho menos provocará un “vuelco tecnológico” en sus costumbres.

Esperar que personas no familiarizadas con la informática avanzada cambien su sistema operativo a GNU/Linux es un deseo de la comunidad del software libre, pero hoy en día es una realidad difícil de alcanzar. Con esto no quiero decir que no haya que seguir fomentando GNU/Linux, es más, es imprescindible seguir haciéndolo. Es necesario que cuando un usuario de informática “básica” se interese de verdad por el software libre tenga la información necesaria para seguir conociéndolo.

Tenemos que buscar nuevos caminos para el fomento del software libre. Es importante darlo a conocer a esa gran parte de usuarios y hacerlo no como una “imposición” sino de una manera natural, atractiva y útil.

Transmitir la utilidad y calidad de este software es algo imprescindible. Si los programas con licencia libre nos cubren el 99% de nuestras necesidades cotidianas, ¿por qué tenemos que invertir en licencias de software comercial? ¿Utilizaríamos un lanzallamas para encender una vela?

Difundir programas con licencia libre, enseñar a utilizarlos, aunque sea dentro del entorno de Windows, y que los usuarios observen que éstos son capaces de resolver las mismas necesidades que los programas que han utilizado siempre, facilitará que el software libre sea más habitual dentro de su vida diaria y, algún día, muchos de los que ahora se preguntan “Software Libre, ¿eso qué es?” dejarán de hacerlo.

One thought on “Software Libre, ¿eso qué es? Caminos para el fomento del Software Libre

  1. Andaba “trasteando” en Internet cuando he leído tu artículo “Software Libre, ¿eso qué es? Caminos para el fomento del Software Libre”. Está muy bien enfocado. Ya había pasado los sesenta cundo descubrí en un cursillo de informática GNU/Linux. Me picó la curiosidad, comencé metiendo la pata un montón de veces. Digamos que iba del cielo al infierno. Pero con lo que he visto en Internet y lo que me han enseñado me defiendo y ya llevo dos años. La verdad, estoy contentísimo. Para mí está claro que el señor Bill Gates se lo montó muy bien, aunque sus sistemas dejan mucho que desear. Y a las pruebas me remito. Pero, claro, prácticamente todo el mundo hemos aprendido Windows y es difícil cambiar, por desconocimiento y porque nos cuesta modificar nuestras costumbres. Creo que deberían empezar en las escuelas y colegios, aunque reconozco que hay mucho interés, sobre todo económico, en alterar lo establecido. Un saludo agradecido.

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